Heda Margolius 1964

Rudolf Margolius 1950

Ivan Margolius – Heda Margolius Kovály

Books, Articles, Translations, Films

Art, Architecture, Design, Automobiles, History, Memoirs, Literature, Music

email: contact at margolius.co.uk  

 

News and Links

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A new book in preparation for publication by Circa Press, London in February 2015, 

which will include an essay by Ivan Margolius:

Jan Kaplicky Drawings

 

 

 

 

 

www.circapress.net

 

*

 

SOHO PRESS ACQUIRES RIGHTS TO CZECH HOLOCAUST MEMOIRIST 

HEDA MARGOLIUS KOVÁLY'S LONG-LOST NOVEL: INNOCENCE, A STORY OF POLITICAL OPPRESSION, THWARTED LOVE, AND MURDER BEHIND THE IRON CURTAIN IN 1950s PRAGUE

 

New York, April 28, 2014: At Soho Press, Juliet Grames has acquired World rights to renowned Czech translator and memoirist Heda Margolius Kovály’s first and only known work of fiction, Innocence. Kovály, who lost her parents in the Nazi concentration camps and her husband in a notorious Communist Party show trial, went on to chronicle her experience in her critically acclaimed memoir, Under a Cruel Star, first published in 1973. Innocence, which was published in Czech in 1985 by Index, a German press that catered to Czech expats; it was never translated. Under the aegis of the late author’s son, Ivan Margolius, the book was republished in Czech in 2013, this time by Prague publisher Mladá fronta

 

Based on the author’s life behind the Iron Curtain

Scheduled to publish in the US in June 2015, Innocence is a novel of atmospheric oppression and psychological suspense set in and around a Prague cinema where a young boy has been brutally murdered. As the ensuing investigation unfolds, the novel shines a light on the women who work at the movie house as ushers, each of whom is forced to support herself in difficult circumstances under Czechoslovakia’s oppressive ruling regime. The story of Helena Nováková, the first character in Innocence, is based on Kovály’s experience losing her first husband, Rudolf Margolius, to an unjust arrest and death sentence by the Communist Party.

 

An award-winning translator opens up Innocence to a new audience

American literary translator Alex Zucker, whose past work has won the PEN Translation Prize and National Translation Award, will be translating Innocence into English for Soho’s publication.

 

Publishers Weekly April 28, 2014  

 

 

www.sohopress.com

 

*

 

 

Nevina aneb Vražda v Příkré ulici (Innocence or Murder on Steep Street) by Heda Kovályová, Mladá fronta, Praha 2013, 160 str., ISBN 978-80-204-2592-8, new Czech updated edition

 

*

 

Ivan Margolius: ‘Československo byl vražedný stát’ Lidové noviny, Praha 24/11/2012

 

*

 

 

Spanish (Libros del Asteroide) edition of Under A Cruel Star as Bajo una estrella cruel: Una vida en Praga 1941-68 by Heda Margolius ály ISBN 978-84-15625-26-1 has been published in Spain and is available in all Spanish speaking countries throughout the world

 

*

 

Under A Cruel Star recommended in the book by Tony Judt and Timothy Snyder, Thinking the Twentieth Century: Intellectuals and Politics in the Twentieth Century, Penguin / Heinemann 2012

Under A Cruel Star, Heda Margolius Kovály's 'incomparable memoir of life in communist Czechoslovakia'. Tony Judt

 

'A new classic. Heda Margolius Kovály has written her memoirs with great literary style and deep pain.' Berlingske, Denmark

 

'A truly wonderful memoir we are proud to publish.' Granta 

'This amazing and essential book!' Libros del Asteroide

 

*

 

Heda Margolius Kovály with Josef Škvorecký in Brookline, Mass in August 1970. They were great friends. Heda wrote and translated for 68 Publishers, Toronto, which was founded by Škvorecký and Zdena Salivarová with Škvorecký's novel Tankový prapor in November 1971

photo copyright: Margolius Family Archive

 

Heda Margolius Kovály passed away peacefully after a long illness 

on Sunday 5th December 2010 in Prague

Her message to the world: "I loved you! Live on!"

Vzkaz světu: milovala jsem tě! Žij!”

 

 

Obituaries and Memories:

 

Jan Margolius: In Memory of Heda Margolius Kovály

 

The New York Times 09/12/2010

The Telegraph 09/12/2010

The Washington Post 12/12/2010

The Victoria Times Colonist (Canada) 12/12/2010

The Scotsman 13/12/2010

The Guardian 13/12/2010

The Prague Post 15/12/2010

National Post 20/12/2010

The Jerusalem Post 22/12/2010

The Times 28/12/2010

The Independent 07/03/2011

Lidové noviny 08/12/2010

MF Dnes 08/12/2010

Literární noviny 16/12/2010

Literární.cz 04/01/2011

Roš Chodeš Leden 2011

The Arts Fuse Remembrance: Heda Kovály 09/12/2010

Frank Shatz: The man who knew too much Lake Placid News 28/02/2011

Svědectví Hedy Margoliové-Kovályové 10/12/2010

Karel Hvížďala: Heda Margoliová-Kovályová Český rozhlas 14/12/2010

Vít Machálek: Heda Margoliová a Pavel Tigrid 14/12/2010

Monika Mochová: Vzpomínka na paní Hedu Margoliovou 20/12/2010

 

Setkání s paní Hedou byl pro mně jeden z velmi zásadních momentů života. Její optimismus a nadhled je pro mně stálou inspirací při řešení drobných strastí a konfliktů života. Díky ní si vážím věcí, které bych možná jinak přecházela. Existence paní Hedy byla prostě jednou z konstant mého života. Tak jak to říkala v závěru našeho  filmu "Hitler je v háji, Stalin je v háji a já tu jsem pořád!" Paní Heda teď odešla, ale já jsem si uvědomila , že pro mně se jejím odchodem z našeho pozemského světa nic nemění, se mnou je pořád, a bude až do konce mých dní. A kdykoli budu mít pocit, že jsem v nějaké bryndě, vzpomenu si na ni a řeknu si po jejím vzoru ne, já to nevzdám!" Helena Třeštíková 08/12/2010 

 

"It’s sad news, but a free world gives thanks for her long and important life." Clive James 09/12/2010

"I admired Heda tremendously. R.I.P." Josef  Škvorecký 09/12/2010

"Your sad message awoke in us many memories." Věra and Milan Kundera 10/12/2010

 

A memorial plaque dedicated to Heda Margolius Kovály together with her first husband JUDr Rudolf Margolius is located on the family tomb at the New Jewish Cemetery, Izraelská 1, Prague 3, sector no. 21, row no. 13, plot no. 33, directly behind Franz Kafka’s grave.

Kafkaesque tale

 

Heda Margolius Kovály Heda Blochová: Život mezi Hitlerem a Stalinem, Novinky.cz 12/06/2012 (in Czech)    

Rudolf Margolius

Lidové noviny

Rudolf Margolius: A Clean Man in a Filthy Time / Rudolf Margolius: člověk čistého charakteru v ošklivé době by Igor Lukeš, Boston University 2002 (in English / Czech)

 

„Margolius…si prožil své v nacistických koncentrácích a do KSČ vstoupil po válce z opravdového přesvědčení: aby se už nikdy nemohlo opakovat, co se stalo, aby už nikdy nikdo nebyl pronásledován pro svůj rasový, národní nebo sociální původ, aby si lidé byli opravdu rovni, aby byl nastolen věk skutečné svobody. O pár let později se soudruhům podařilo, co se nepovedlo nacistům: zabili ho.“ Pavel Tigrid, Kapesní průvodce inteligentní ženy po vlastním osudu, 68 Publishers, Toronto 1988, s. 97.

The Prague Post

Alan Levy's interview with Heda Margolius Kovály and Ivan Margolius

"Your article about Heda Margolius Kovály was quite fascinating. It brought back the many wonderful conversations that I had with Heda in the early 80s when I was a visiting scholar at Harvard Law School, with an office in the International Legal Studies Library, where Heda worked. She always was, and obviously still is, an extraordinary and quite wonderful woman." Jerry Auerbach

Link to The Prague Post 27/11/2002 – 03/12/2002

Naše rodina

Sen o ráji má v sobě peklo Milena Nyklová’s interview with Ivan Margolius on the occasion of Praha za zrcadlem publication, published in Naše rodina magazine no. 9/2008 (in Czech)

Reflex online

Nikoho tu nezajímá pravda Karel Hvížďala’s interview with Ivan Margolius on the occasion of Praha za zrcadlem publication, published in Reflex magazine no. 45/2007 (in Czech)

Právo  Tragický příběh Rudolfa Margolia Právo 24/11/2007 in Czech (Tragic Story of Rudolf Margolius)
Prague Daily Monitor

Hana Gomoláková's interview with Ivan Margolius on the occasion of Praha za zrcadlem publication, published in Prague Daily Monitor (online magazine) on 26th November 2007 (in English)

Columbia Journalism Review

E. J. Graff's article 'Recklessness and Arrogance' as Second Read on Heda Margolius Kovály's book Under A Cruel Star published in Columbia Journalism Review May / June 2005

Reflex online

Český a slovenský svět

Nebe nad peklem Hana Benešová's interview with Heda Margoliová-Kovályová published in Reflex magazine, no. 1/2004, Prague  and in Český a slovenský svět (in Czech)

Svědectví Ivany Tigridové (Testimony of Ivana Tigridová): Manželka Pavla Tigrida vzpomíná: Několik dokumentů ÚV KSČ tajně přivezla Heda Kovályová (The wife of Pavel Tigrid recollects: Heda Kovályová brought out to us to Paris secretly several documents of the Central Committee of the Czechoslovak Communist Party, in Czech) MF Dnes 27/10/2006

The Secret of Redemption

Prize-winning essay in ethics referencing Heda Margolius Kovály's book Under A Cruel Star

Link to The Secret of Redemption by Alexa Kolbi-Molinas, 2000

a palaver

Interview with Ivan Margolius on Austrian Radio Orange  programme 'a palaver' Architektur Sendung by Bernhard Frodl + David Pasek: about life, architecture and Jan Kaplický (download mp3 files, in English, 58 minutes) 07/12/2009

Rudolf Margolius en

Rudolf Margolius cs

Rudolf Margolius de

Heda Margolius Kovály en

Heda Margoliová-Kovályová cs

Ivan Margolius en, cs

Under A Cruel Star  en

Wikipedia  articles about: 

Rudolf Margolius in English, Czech, German 

Heda Margolius Kovály in English, Czech, Portuguese

Ivan Margolius in English, Czech

Under A Cruel Star (book) in English

 

Tatra T600 Tatraplan

The Only Fully-Enveloping Mass-Produced Teardrop Car

Link to Tatra T600 Tatraplan website

'Very informative!' Classic & Sports Car

'Terrific website.' Fanmail Tatra Register UK

'The Best Tatra Site.' vintagecars.about.com

Classic Car of the Year 2010, winner of the 1940s category

 

Jan Margolius and his musical compositions at www.janmargolius.co.uk (in preparation)

My Dogs' Life

 

Blog about our Cockapoos: Dora, Flo and Remy
Books by Ivan Margolius

Praha za zrcadlem: Putování 20. stoletím, Argo, Praha, 2007, 345 stránek, 41 ilustrací, ISBN 978-80-7203-947-0 (Czech edition of Reflections of Prague),  

 

Český rozhlas Vltava v cyklu Hry a literatura: Výběr ze vzpomínkové knihy ‘Praha za zrcadlem’ s komentářem autora. 16. a 17. července 2014 v 18:30.  Účinkuje: Miroslav Táborský, Autor: Ivan Margolius, Překlad: Vít Penkala, Připravila: Vladimíra Bezdíčková, Režie: Petr Mančal 

 

 

Půl století po smrti svého otce se Ivan Margolius rozhodl pátrat v sobě, ve vzpomínkách přibuzných, v rodinných i uředních dokumentech a vytvořit portrét nevinně zavražděného člověka, zachytit historii své rodiny, odkrýt vlastní kořeny, zjistit, nakolik se rodinná historie odráží v jeho vlastním životě. Pozadím jeho pátrání jsou dějiny Evropy dvacátého století, zejména dvě období, které jeho rodinu poznamenala nejhůře – holocaust a padesátá léta se svým politicky podporovaným antisemitismem a politickými procesy.

Josef Škvorecký o Praze za zrcadlem napsal: Archetypální příběh dvacátého století se tu proplétá s vyprávěním o Češích, o Praze, které připomíná proud vědomí, a v němž jsou rozptýleny skvostné ukázky z děl největších básníků 20.století. Vyprávění tak plyne jako Eliotova Temže, nesoucí úlomky tragických životů, hrůz, záblesky krásy a projevy lásky – to vše na pozadí lidské nelidskosti.”

-

Vznikla tak kniha nesmírně čtivá, která v sobě spojuje řeč srdce a mozku, neboli laskavé vzpomínání s přesnou faktografií, takže z textu necítíme touhu po pomstě nebo naopak sebelítost či něco podobného, ale snahu objektivně pojmenovat vše co se stalo.” Ivan Kott, Pozitivní noviny 15/11/ 2007

-

…nové knihy, o kterých se domníváme, že jsou nějakým způsobem výjimečné Po padesáti letech syn Rudolfa Margolia zachycuje historii své rodiny a klade otázky, na které nikdo nechce odpovědět. Právo  06/12/2007

-

 „Kniha je přínosná hned v několika směrech. Nejenže stručně, výstižně a srozumitelně seznamuje s dějinami dvacátého století, ale tím, že hlavní role tu hrají lidé, můžeme říci, že obyčejní, kteří se snažili pouze slušně žít a překonávat překážky, jež jim násobil židovský původ, působí o to autentičtěji, opravdověji a citlivější čtenář se s nimi dokáže ztotožnit. Kapitoly, uvozované lyrickou poezií, jsou pak svým obsahem o to dekadentnější. Do tohoto záměrného kontrastu, jehož koncepci narýsoval sám život, zapadají i poetické ukázky krátkodobého štěstí, kdy členům rodin bylo dovoleno normálně žít.
    Praha za zrcadlem výborně zpracovává střípky milých vzpomínek, trochu zamlžené líčení příbuzných o tragických okamžicích a výpisy z děsivě absurdních a konkrétních úředních záznamů do kytice voňavých růží s velice ostrými trny, které i po letech způsobují bolestivá zranění. Autor se prvoplánově nesnaží o obžalobu totalitních systémů ani lidské malosti, ale o poznání a pochopení vlastních kořenů. Přesto se při čtení tak sugestivního líčení zmítáme spíše v hořkých slzách bezmoci, jen kratičce vysušených horoucí láskou. A nakonec právě tyto okamžiky snad dávají smysl života i dalším generacím.“ Jindřiška Kodíčková, Webmagazín Rozhledna
  04/01/08

-

„lvan Margolius píše i svou vlastní autobiografii, líčí své osudy až do současnosti. Je velmi zajímavé sledovat, jak se on sám musel vyrovnávat s minulostí rodičů, která jej provázela téměř na každém kroku a pronásledovala jej i po odchodu do Anglie v roce 1966. Velice zajímavou kapitolou je Margoliova reflexe toho, jak se Česká republika a její vrcholní politici stavějí k vyrovnání se s minulostí. Také vyprávění o Praze je důležitou součástí celé knihy.” Tomáš Bursík, Paměť a dějiny 2008/1  

-

Vít Machálek píše o tragickém osudu Rudolfa Margolia: 'Šesticípá a pěticípá hvězda' 24/08/2009

-

Skvělá a potřebná kniha." Souvislosti 1/2008, 9/05/2008

-  

Nesmírně čtivá kniha... Knihu lze vřele doporučit nejen odborníkům, nýbrž také široké veřejnosti, hlavně pak mladé generaci." Jiří Kosta, Soudobé dějiny 1/2008

-

Před námi leží skutečně zajímavá a opravdu čtivá kniha. Není objektivním líčením novověké historie jedné židovské rodiny v neklidném Československu 20. století, mnohem spíše je jedinečným pohledem kdysi malého kluka, jemuž táta jednoho dne bez varování “odjel na zahraniční cestu” a už se nikdy nevrátil a kterého tímto připomíná, oceňuje a vzdává mu hold.” Jan Randák, Tvar, únor 2008

-

Praha za zrcadlem osciluje na široké škále poloh, od lyrických obrazových popisů se sugestivitou takřka filmovou (“filmovost” knihy podtrhují i diskontinuita dějové linie s častými retrospekcemi) přes střízlivě historizující pasáže až po výbuchy kruté expresivity, směšnosti a hrůzy v těsném sousedství (především v kapitole o “poslední cestě” popela popravených a jeho konci pod koly policejního tatraplanu) … Žánrovou mnohorozměrností, prolínáním faktického s magickým, volbou několika ústředních leitmotivů, zrcadlením pohnutých česko-židovských osudů “do třetího i čtvrtého pokolení”, i jakoby podprahovým motivem ahasverovského bloudění, cest a návratů v prostoru i čase, tím vším připomíná Margoliova Praha za zrcadlem snad nejvíce jedno z děl českého posrpnového exilu, autobiografickou novelu básníka a novináře Ivo Fleischmanna Arcanes aux cent tours.” Matěj Kotalík, A2 kulturní týdeník, únor 2008

-

„Ivan Margolius napsal knihu, která je dokumentem i obhajobou otcovy cti, zároveň je plná faktů a patosu a obojím působí velmi sugestivně.” Milena Nyklová, Naše rodina 9/2008  

-

Ivan Margolius se půl století po smrti otce rozhodl pátrat ve vzpomínkách, rodinných i úředních dokumentech, aby zachytil své rodinné kořeny a vytvořil portrét nevinně zavražděného člověka. Jeho pátrání vyústilo v knihu Praha za zrcadlem, jež je reakcí na společenský i oficiální nezájem o rozkrytí pravdivého pozadí padesát pět let staré historie procesu." Vladimíra Bezdíčková, Týdeník Rozhlas 15/2008, čtení z knihy a rozhovor vysílán v červnu 2008 na stanici Český rozhlas 3 – Vltava.

-

„Umělecké kvality textu jsou nesporné." Divadelní noviny 13, 24/06/2008

 

 

Reakce čtenářů:

 

„Přečetla jsem Tvoji knihu jedním dechem. Moc se mi líbila a vyvolala ve mě spoustu vzpomínek. Díky za ně a krásnou knihu.“

-

Přečetla jsem Tvoji knihu: je to výborné. Podařilo se Ti vyhnout se lítostivému tónu a je to tím působivější. Myslím, že Tvoje děti až  dorostou do správného věku, to ocení.”  

-

Jinak právě čtu Vaši knihu a je moc hezky napsaná."

-

„S velkým zájmem jsem přečetla Vaši knihu Praha za zrcadlem – je vynikající!”

-

Díky za knihu, není to jen přiběh Vašeho otce, ale příběh mnoha, náhled do kaváren první republiky, jsou tu rozinky z architektury. Historická kniha pro laiky. Děkuji za ni. Snažím se mezi svými kamarády adorací této knihy ji kolportovat… Kniha je výborná.”  

-

V knize je mnoho nového.”

-

„Chci Vám osobně hluboce poděkovat za publikování této knihy.”  

-

„Pán, který znal tvého otce moc chválil tvojí knihu.”  

-

„Přečetla jsem Vaši knihu se zájmem a obdivuji Váš sloh i práci. Knihu půjčuji svým známým a přátelům a všichni ji obdivují.”

-

Vaší knihu louskám po večerech a jsem rád, že jsem Váš nakladatel."

Reflections of Prague: Journeys through the 20th century,  John Wiley & Sons, London 2006, 318 pages, 58 illustrations, ISBN 0470-02219-1, Revised and updated Kindle edition available from Amazon.com and Amazon.co.uk

 

The major events, upheavals, suffering and triumphs of the 20th century. From the Austro-Hungarian Monarchy to the First World War, the Czechoslovak Democratic interlude, Munich betrayal, Nazi occupation, Second World War, transports, concentration and extermination camps, Allied victory, Communist takeover, Stalinist purges and Soviet occupation to an end of the century freedom. From Kafka to Čapek, Masaryk, Hitler, Stalin, Gottwald, Dubček and Havel. The life of a Central European family situated in the intriguing and inspirational city of Prague caught up in the most perilous episodes of the political world of the time. A story that illustrates how much anguish and inhumanity can be inflicted by men on their fellow human beings in the name of distorted political doctrines, self-centred beliefs, indifference and prejudice and will shock every person who still considers as paramount the sanctity and spiritual worth of human personality, dignity and freedom.

-

"A remarkable book. This archetypical story of the twentieth century is intertwined with an almost stream-of-consciousness narrative of the history of the Czechs and of Prague, interspersed with amazing  commentaries on Prague architecture and with samples of  exquisite poetry by great contemporary poets.     So the narrative flows like Eliot’s sweet Thames full of the debris of tragic lives, of horrors, of moments of beauty and testimonies of love – all against the backdrop of man’s inhumanity." Josef Škvorecký 

-

"A poignant and vivid mémoire of a child searching for traces of his father, lost in the murky ideologies of post war Central Europe.  An engrossing book." Sir John Tusa

-

"I found the book gripping, sad but defiant.  Even after all we know about the horrors perpetrated by the Nazis and the Communists, I was shocked at what happened to your father and your family." Anthony Lewis, former columnist of New York Times

-

"I wanted to let you know the good and the bad about your book –  the bad is that I found it so moving, I could not keep reading it. I was almost moved to tears for your loss, the difficulties of your situation, and the courage of your family, and of course, the others who suffered so much for so long. 

    Living in a land of wealth, amidst our poor poor politics, one is moved to some sense of guilt/outrage when exposed to what life is really like at the edge. My thanks to you for revealing that in great depth, like a wonderful photo of Prague, full of depth and subtlety. 

The good part, of course, is having finished the book. 

    Again, my thanks to you for having written it, so carefully and yet without an appeal to mere fact – you have hit all the points necessary with the delicacy of Dvorak and the softness of touch that you must have received from your father. He would be more than proud of you for such an accomplishment; for one in his honor, and with such love, one can only guess his joy. 

    Raise a glass, to him, to your mother, and to you – well deserved. I wish I could say something more meaningful – but you have done it best." Geoffrey Goldberg

-

"Now, almost 70 years later, with access to official records and freedom to re-examine the past, Czech history like that of Poles or Russians or Hungarians can be seen not as some abstract pattern of national tragedy but as the sum total of millions of individual tragedies, each of which possesses its own distinctive and unforgettable voice. When that voice belongs to a mother or a father, the process of unearthing the past must be nearly unbearable, a kind of slow exhumation of memory validated by layers of recovered documents. If carried through unflinchingly, and without sentimentality, the result can give back life, as well as some measure of justice, to the dead. Ivan Margolius accomplishes this difficult task with a rare combination of pathos and objectivity. He has sought not merely to uncover the facts of his father's show trial and execution in 1952, but to recapture the brisk and vibrant personality of the man himself, and of the various worlds - political, artistic, familial – that he inhabited. Along the way he creates a vivid picture of Prague, and especially Jewish Prague, during some of the worst years of its long history… There's something almost mythic in Mr. Margolius's stubborn quest. Like some latter day Telemachus, he searches for a father who can never be found again. But to accomplish this, he also must reconstruct the Prague of his parents, as if there he might catch some splintered reflection of their lives… In 1986, Mr. Margolius's mother, Heda Margolius Kovály, published Under a Cruel Star, her own account of the same ghastly events. Her story remains a classic tale of survival against all odds and is as remarkable for its hard-won serenity as for its unsparing truthfulness. Her son has had a harder task. If his book lacks the terrifying immediacy of that first-person account, it is also more reflective and more nuanced. She made the trip out of hell, he's chosen to revisit it. Small wonder the golden memorials of Prague are veined by shadows; they are the marks of tears." Eric Ormsby, New York Sun

-

"Margolius has produced a carefully crafted memoir that combines humour, hope, imagined narrative and reconstructed history in a montage that befits and reflects his occupation as an architect [and] is both laudable and well worth reading ... In many respects, this book can only be fully understood as a companion piece and answer to his mother Heda Margolius Kovály's memoirs ... and to have produced separate and detailed accounts written by mother and son is an intergenerational treasure indeed." Barbara J. Falk, Canadian Slavonic Papers, September - December 2008

-

"The book takes a dignified place in the literature of bearing witness." Lorien Kaye, The Age, Melbourne

-

"A remarkable, nuanced, straightforward account of the author’s parents’ lives and of Prague. It is clear, informative and deeply touching. The author also has an excellent eye for what is distinctive in Prague, its architecture, its music, its films, its intellectual life." Republic of Letters, Limon and Boston, Spring 2007

-

"Poignant and uplifting, it's a memorable story which stays in the mind long after the last page has been turned." Nottingham Evening Post, Nottingham

-

"It is terrible events that form the background for Ivan Margolius’s combined family history and memoir. And what a family it was: remarkable, and, at the same time, emblematic of the assimilated Jewish bourgeoisie that was one of the defining features of pre-war East-Central Europe. ... Ivan is at his best in conjuring up the world inhabited by his parents both that of the interwar Czechoslovakia and the horrors of the Second World War. He fashions conversations between relatives that took place before his birth, which bring his characters alive, and make his book more of an evocative family history than a memoir. Ivan seems to want Heda and Rudolf to become for us, as they are for him, 'icons, collectively representing the human achievements and suffering of the troubled twentieth century.'" Bradley Abrams, The Times Literary Supplement, London

-

"It is a memoir about his family so wrenching and yet human and humane, so intimate and yet such a useful window on our modern world, reading it we should never wish to be the same again." George Abbott White, Denebola, Boston

-

"Reflections of Prague stands as an important testimony to tragic times, and Margolius is the first child of any of the Slánský Trial families to record their side of the story." The Prague Post, Prague

-

“There are several most moving episodes in the book…the book serves as a historical corrective but also carries a wider lesson.” Asian Age, India  

-

"Despite the death and all the suffering it has to tell this is a story of an ultimately victorious life." British Czech and Slovak Review, London

-

"A remarkable book." BBC Radio, London

-

"Reflections of Prague is a stunning walk down memory lane. I consider Reflections to be an essential primer for anyone with more than a passing interest in Czech history." 5-star review on Amazon.com

-

"The author sets the stage beautifully by giving the history of the Czech nation, the plight of its Jewish population, and the suffering at the hands of the Nazis and Communists. He weaves the story of his family into this history with great skill … I particularly appreciated his attention to detail, his accurate and beautiful descriptions of Prague and the Czech countryside, and his use of poetry throughout the book. The reader cannot help but weep for a son who has such deep feelings and who carries with him such deep sorrow for a father whom he knew for only a few very short years. A wonderful book!" Charles Heller, 5-star review on Amazon.com

-

“A highly intelligent son of Prague looks back at the wreckage of his family caused by the forces of first Hitler's Germany and then Stalin's USSR. Ivan Margolius' book is written in quiet, tempered language, yet forcefully describes the human outrages, through a focus on one hard hit Jewish family, committed during the sweep of the last century within a politically turbulent Czechoslovakia.
A part of this powerful true story, the state treason trial of the author's father, comes straight out of the anticipatory mind of Franz Kafka.
This book deserves readers.” Christian Schlect, 5-star review on Amazon.com

-

"Beautifully written memoir ... Margolius is an excellent writer of his family's history and that of his country's ... He's a clear writer and one who deserves to be read." Jill Meyer, 5-star review on Amazon.com

-

"Your book, Reflections of Prague, is a gem…" Frank Shatz

Frank Shatz in Lake Placid News 11/03/2011

-

"Heda Margolius Kovály, a Jewish Czech native, died a few months ago, and her obituary in The New York Times was so arresting that I immediately ordered and read her memoir, Under a Cruel Star. Then I ordered her son Ivan Margolius’ book, Reflections of Prague, and read that. When I’d finished, I knew that I had known nothing, and that this ignorance was and is shameful. ... It is moving to read of Ivan’s amazement upon moving ... to London where he never ceased to marvel at the way that people were able to speak their minds without fear. His testimony is a powerful tribute to the Anglo-American tradition which, in spite of everything, still remains the strongest and most liberating in the world." Fleming Rutledge, Ruminations 18/09/2011

 

Readers' comments:

 

"I  began to ‘look through it’ at noon and have spent the rest of the afternoon feeling stunned and unable to do anything else. It is powerful writing. Sad, tender, poetic, restrained. Clear-eyed. Its lack of sentimentality reminds me of Gramsci’s writing ... “pessimism of the intellect and optimism of the will”. I love the photographs in which hovers the relationship between the two of them and the three of you."

-

"I enjoyed the book immensely.  Congratulations on a terrific piece of writing."

-

"I’m reading Ivan’s book – not only is it very moving but  it is a significant work for all the reasons we know."

-

"I started reading the book, and couldn't put it down. Didn't get to sleep until 2.30 this morning completely fascinating ..."

-

“What an extraordinary book - what extraordinary lives and what extraordinarily appalling experiences the book is testament to, as well as to the no less extraordinary courage and integrity of those who not only survived such unimaginably outrageous times but managed to rise above them and emerge un-cowed, yet without letting cynicism taint their compassion, humility or their belief in truth and beauty.”

-

"Just read an excerpt from Ivan's book last night I must say I was totally moved his story is just so moving, and his writing wonderful. Imaginative, surprising, descriptive, captivating what an amazing book it must be!"

-

"The book is very satisfying."

-

"I must congratulate you on a tremendous achievement. I have been absolutely captivated."

-

"I find the book very beautiful, while at the same time being informative. It is good that it is autobiographical and subjective, personal. History books can be written by anyone, but placing events in the context of a life make these events real."

-

"A very readable, interesting and poignant book. I am grateful for your story to reflect my sentiments, how important it is to break the deafening silence about the injustice suffered by individuals like your father JUDr Rudolf Margolius, and others, who believed in "that God that failed them."

-

"I was enormously impressed by what you achieved with it. I felt that you were particularly successful in bringing your parents to life for the reader. I really felt that I got to know your mother and your father through it. Your mother really is an amazing woman to have gone through what she has without being full of hatred. You managed to make it both a personal and very moving story while also imparting some very significant historical insights. I felt I understood the relationship between Russia and the Eastern Bloc etc. I was also amazed by the amount of research that you had done, how, for instance, you had been able to get hold of the reports of the secret service tapping your apartment."

-

"Your telling of your parents' story and your part in it, and how so much of what went on in those years affects you to this day, was to me spellbinding and terribly poignant. I am so glad you have written as you have: your memoir ought to be required reading for citizens of a democracy such as ours ..."

-

"I have just finished reading your book and as I have had very similar childhood experiences as you did,  I can appreciate what a  great job you have made of a truly difficult subject ... congratulations on a wonderful book."

-

Skvělá kniha."

-

Ačkoliv to všechno vím ze čtení a z dokumentace, je to znovu otřesné. Napsal jsi to výborně, Tvoje občas i lyrické postřehy z dětství propojené s archivním svědectvím o celém tom svinstvu jsou velice působivé a jen umocňují to absurdno a tragično. Ta hrůzostrašná cena, kterou jste za to všichni zaplatili.”

-

Knížka o tvé rodině je velmi dobře napsaná a hodně zajímavá. Dodavá mně jak fakta tak pocitové zázemí k české historii, všeobecně tak k tvé rodině. Jsem úplně unešen jak přesně jsi provozoval výzkum!"

-

"Beautifully researched and written book ... I thought your book was exceptional in many ways, not least because of the artful quality of your prose, which I found sometimes worthy of great fiction."

Česká inspirace – Czech Inspiration, Jan Kaplický and Ivan Margolius, Czech / English text, Fraktály Publishers, Praha 2005,  240 pages, 223 illustrations, ISBN 80-86627-09-8 (can be ordered from www.zlatyrez.cz)

 

Presentation of wide ranging creativity of Czech scientists, engineers, architects, designers and artists: images of 'Czech Inspiration' from the sugar cube to the ship propeller, concrete structures, automobiles, aeroplanes and art.

-

"It is a little treasure." Sir John Tusa

-

"A gem of an album, a pocketbook gallery. Those looking for a distinct Czech design gene can do no better than scan these images as a starting point." Neil Parkyn, The Architects' Journal

-

Česká inspirace – v malém čtvercovém formátu je milým výběrem oblíbených inspirací, tentokrát nejen Kaplického, ale také jeho kolegy Ivana Margolia, rovněž českého architekta působícího v Londýně. Najdeme tu známé ikony jako kubistickou lucernu, aerodynamickou tatrovku, funkcionalistické vily nebo vysílač na Ještědu, ale i anonymní předměty, jako je známý typ lavičky z pražských parků nebo třeba bunkry z pohraničí. A také různé futuristické prototypy nových aut, motorek a letadel. Konečně i snímky odvážných slečen, představujících futuristické módní kreace anebo alespoň své nahé tělo. Z publikace přímo čiší, s jakou chutí oba architekti hledali různé motivy, jejichž nadčasovost a nekonvenčnost je stále uchvacuje.” Zdeněk Lukeš, Lidové noviny

Art + Architecture, Architectural Design, volume 73, no. 3, May / June 2003, Wiley-Academy, London, 128 pages, ISBN 0-470-84773-5

 

Interviews with: Zaha Hadid, Will Alsop, Steven Holl and Ben Johnson

Le Corbusier, Dessins, 1965

Contributors include: Helen Castle, Deborah Gans, Jayne Merkel, Laura Hourston, Jes Fernie, Elspeth Hamilton and Torsten Schmiedeknecht

-

"Moving stuff ... Well illustrated and presented, this is the kind of pleasurable book one can dip in and out of; it is thoughtful and challenging, and I'd encourage architects and artists to read and use it as a spur to their own work and successful future collaborations." Paul Harron, Perspective

-

"Illustrated with beautiful artwork and architectural photographs ... The book is enormously inspirational, illustrating the need for unbridled creativity at the conception stage, and even examining the physical act of drawing and how it can suggest architectural forms by its very action ... Art + Architecture is a must for anybody with an interest in either of the two subjects." Forma Interiors

Architects + Engineers = Structures, Wiley-Academy, London 2002, 104 pages, 77 illustrations, ISBN 0-471-49825-4, translated into Persian and published by University of Tehran Press, Iran 2004, Kindle edition available from Amazon.com and Amazon.co.uk

 

"The text provides an informative and, to a certain extent, technical analysis, although this should not detract from its wide-ranging appeal ... the subject matter and the way it is approached is both engaging and intelligent." The Blueprint

-

"There is … plenty to inspire." FX Magazine

-

"Information given in accessible and intelligent way.'' Stavba

-

"Throughout this articulate, elegant book, the author discusses and illustrates nearly fifty examples of extraordinary structures that resulted from balanced, collaborative ties between architecture and engineering." Ballast Quarterly Review

-

"Thought provoking addition to the architect / engineer debate." Bridge, Design & Engineering

Future Systems, Zlatý řez, Praha 2002, 208 pages, 250 illustrations, ISBN 80-901562-6-6, text: Jan Kaplický, Michaela Kádnerová, Ivan Margolius, Jana Tichá (in Czech)

 

Obrazová dokumentace je doplněna stručným a výstižným textem, rozhovory, historií a bibliografií což nám umožňuje vytvoření vlastního komplexního pohledu na filosofii a tvorbu Jana Kaplického." e-architekt.cz

Automobiles by Architects, Wiley-Academy, London 2000, 160 pages, 175 illustrations, ISBN 0-471-60786-X

 

"How rare it is to put down a book with the sense of pleasure satisfied, the mind excited by ideas and information, nostalgia stimulated, the eye amused by illustrations - all this in a book that is not a handsomely bound biography or history, but a substantial paperback on the part played by architects in the design of motor cars and other vehicles  ... engrossing book." Brian Sewell, The Spectator

-

"In this superbly entertaining book, Ivan Margolius attempts to shed light on the mutual attraction between architects and the cars and how each tries to feed off the other...the book is a fantastically readable romp through often risible, sometimes genuinely innovative, creations." Edwin Heathcote, The Architects' Journal

-

"Margolius' book collates a large selection of motoring projects carried out by architects, and mixes in some entertaining gossip." Design Week

-

"In his compelling new book, in assembling an entertaining argument in favour of cross-fertilization between professionals in hard hats and those in the driving gloves, Margolius has produced some remarkable examples." The Financial Times

-

"This handsome book about the connections between architecture and car design is fascinating ... a must for all design fetishists." Thoroughbred & Classic Cars

-

"This fascinating title deserves a closer look ..." Classic & Sports Car

-

"Excellent book." FX magazine

-

"This is an enjoyable read ... the book is also fascinating on how architects have appropriated the glamorous imagery of cars." Building Design

-

"Purchasers are likely to have something unique on their bookshelves." The Automobile

-

"The pleasant surprise is the density and clarity of the text, usefully accompanied by a wealth and diversity of iconography. This is a document of reference on a theme that is fascinating even for a reader who is unfamiliar of the subject of automobiles ... One salutes the clarity of Margolius's writing." L'Architecture d'aujourd'hui

-

"A unique, fascinating survey." 5-star review, Amazon.com

-

"This elegant, interesting volume …The accounts of architects excursions into transportation design are fascinating, but equally interesting are the plentiful visual examples of forms that they created." Ballast Quarterly Review

Prague a guide to twentieth-century architecture, Artemis, London 1994, ISBN 1-874056-76-5, Ellipsis, London 1996, 320 pages, 170 illustrations, ISBN 1-899858-18-0, French edition ISBN 3-89508-339-9, German edition ISBN 3-89508-274-0

 

Referenced in Sir Bannister Fletcher’s A History of Architecture, 20th edition, 1996, p. 1706

-

Quoted and referenced in Derek Sayer, Prague Capital of the Twentieth Century, A Surrealist History, Princeton University Press, Princeton 2013, pp. 111-113

-

"Much sustained level of interest and quality of architecture." The Architects' Journal

-

"An excellent small (in size), big (in content) guide which should decorate the shelf, or rather the pocket, of any interested architect." Building Design

-

"I love your guide." Derek Sayer, Lancaster University

Church of the Sacred Heart, Jože Plečnik 1922-33, Architecture in Detail, Phaidon Press, London 1995, 60 pages, 127 illustrations, ISBN 0-7148-3351-7

 

"Informative if not illuminating text. One of the season’s essential titles for your bookshelf." RIBA Journal

-

"Margolius has written one of the better essays in the series (with well-chosen black-and-white reference shots), and the drawings are more worthwhile than has sometimes been the case." The Architects' Journal

 

Architecture 3s: Places of Worship, includes Church of the Sacred Heart, Jože Plečnik 1922-33 together with St Paul's Cathedral (by Vaughan Hart) and Church on the Water (by Philip Drew), edited by James Russell, published by Phaidon Press, London 1999, ISBN 0-7148-3877-2

Skoda Laurin & Klement, Osprey Automotive, London 1992, 192 pages, 220 illustrations,  ISBN 1-85532-237-4, (written with Charles Meisl)

 

Cugnot Award of Distinction awarded by the Society of Automotive Historians, Inc in 1993

-

"A nugget of history, which upsets all our preconceptions about a particular marque." The Daily Telegraph

-

"Another valuable contribution to motoring history." Popular Classics

-

"The authors have done a wonderful job and it is one of the easiest to read, and most difficult to put down motoring books I have had." The Business Magazine

Tatra The Legacy of Hans Ledwinka, SAF Publishing, Harrow 1990, 160 pages, 145 illustrations, ISBN 0-946719-06-3, (written with John G. Henry)

 

Cugnot Award of Distinction awarded by the Society of Automotive Historians, Inc in 1991

-

"A book of outstanding merit." The Automobile

-

"A book that restores one of Europe’s most radical and influential designers to rightful prominence." Jonathan Glancey, The Independent

 

 

 

Jay Leno promoting the book in his video about Tatra T87

http://www.jaylenosgarage.com/at-the-garage/antiques/tatra-t87/

'A classic example of a car I saw in a book and ended up buying would be my Tatra T87. I bought one almost sight-unseen on account of reading about Hans Ledwinka.' Jay Leno, Octane 130, April 2014, p. 39

 

Cubism in Architecture and the Applied Arts, David & Charles, Newton Abbot & North Pomfret 1979, 128 pages, 93 illustrations, ISBN 0-7153-7673-X

 

Referenced in Sir Bannister Fletcher’s A History of Architecture, 19th edition, 1987, p. 1383 and 20th edition, 1996, p. 1706

-

"Margolius has produced a very real rabbit out of a hat in this esoteric study which does indeed fill a gap in our knowledge of modern architecture." Christopher Gotch, Ham & High

Articles and interviews by and with Ivan Margolius

'Cubism in Czech Architecture', The Architectural Association Quarterly 8-4 1976, London, pp. 51-59.

'The Importance of Form', The Architectural Review 965 July 1977, London, p. 6.

'The Devětsil Exhibition', Design August 1990, London, p. 86.

'Building Opportunities in Czechoslovakia', The Architects' Journal 14/10/1992, London, pp. 34-38 (co-author).

'Hans Ledwinka - Pioneer of Automotive Technology', Technický magazín 1/1993, Prague, pp. 60-63.

'Torre de Collserola - Telecommunication Tower', Technický magazín 2/1993, Prague, pp. 62-63.

'Anthony Hunt - The High Tec Engineer', Technický magazín 3/1993, Prague, pp. 72-75.

'Millennium Tower, Tokyo', Technický magazín 4/1993, Prague, pp. 42-43.

'Future Systems, London', Technický magazín 8/1993, Prague,  pp. 60-63.

'British Expo 92 Pavilion', Technický magazín 9/1993, Prague, pp. 74-75.

'Billingsgate Market, London', Technický magazín 10/1993, Prague, pp. 12-13.

'Western Morning News, Plymouth', Technický magazín 11/1993, Prague, pp. 18-20.

'Court of Human Rights, Strasbourg', Technický magazín 12/1993, Prague, pp 16-17.

'Grimshaw at Heathrow Airport', Technický magazín 1/1994, Prague, pp. 16-17.

'Rick Mather, An American in London', Technický magazín 3/1994, Prague, pp. 18-20.

'London Tower of Escalators', Technický magazín 6/1994, Prague, p. 65.

'Streamliners', World Architecture 39/1995, London, pp. 142-5.

'Kubistická Praha (Cubist Prague)', Anotace, Architekt 20/1996, Prague, p. 54.

'Small Remembrances - Colin Rose', Huddersfield Art Gallery, November 1996, Huddersfield, exhibition catalogue

'Celebration of a Moment,' Technický magazín 2/1998, Prague, pp. 35-6.

'Autenticita památky', Architekt 19/1998, Prague, p. 20.

'Kaplický exhibits in London', Architekt 21/1998, Prague, p. 8.

'Interview with Jan Kaplický', Architekt 23/1998, Prague, p. 4.

'Contribution to the discussion on Czech architecture', Architekt 1/1999, Prague, pp. 30-31.

'Day in the office of Norman Foster', Architekt 6/1999, Prague, p. 53.

'Auto-Architecture: Automobiles by Architects', Zlatý řez no. 19, Prague 2000, pp. 4-15.

'Colin Rowe', Architekt 1/2000, Prague, p. 48.

'Hvězda Housing Development', World Architecture, May 2000, London, pp. 54-59.

'Villa Müller and its Restoration', The Architectural Review November 2000, London, pp. 78-81.

'Memorial to the Victims of Communism', Architectural Design vol. 71 no. 3, June 2001, London, pp. 110-111.

'Looking Back in Envy: Tatra 600 Tatraplan', Architectural Design vol. 71 no. 5, September 2001, London, pp. 84-88.

'Carchitecture', Architectural Design vol. 71 no. 6, London, p. 125.

'Britton Street Offices', Architectural Design vol. 72 no. 2, March 2002, London, pp. 126-127.

'Architektura na kolech', Dolce Vita, 4/2002, Prague, pp. 96-99.

'Automobiles by Architects', Bulletin of the VSCC no. 239, Spring 2003, pp. 63-65.

'Editorial', Architekt 5/2003, Prague, p. 2.

'Jean Prouvé: Prefabricated Houses', Zlatý řez no. 27 Spring 2005, Prague, pp. 32-39.

'Pražské vzpomínky', Labyrint 17-18, January 2006, Prague, pp. 82-85.

'Plech v architektuře', Architekt 12/2006, Prague, p. 15.

'Future Systems', review, Architekt, 01-02/2007, Prague, p.108.

'Reflections of Prague', excerpt, Kosmas volume 21, no. 1, Autumn 2007, CSAS, pp. 74-83.

'My last meal with Jan Kaplický', The Architects' Journal 22/01/2009, p. 18.

'Jan Kaplický: Poslední setkání v Londýně', e-architekt, Prague, 29/01/2009.

'Jan Kaplický: Geniální architekt a návrhář', Stavba 1/2009, Prague, p. 9.

'Things They Conceive of in France' by Josef Kaplický in Josef Kaplický Josef, Respekt Publishing, Prague 2009, (translation)

'Jan Kaplický', Architectural Design, July / August 2009, pp.100-107. 

'The Tatra races into a triumphant year', British Czech and Slovak Review 12/2010 01/2011, p. 11.

'Heda Margolius Kovály – Other Lives', The Guardian 14/12/ 2010, p. 34.

'Hidden treasures', Building Design 04/03/2011, p. 20.

'Czech Architecture and Tatra', Fanmail issue 51, Summer 2011, pp. 26-27.

'Comeback', Magnus Magazín 02, Prague 2011,  pp. 126-127.

'Model Behaviour', Octane 104, February 2012, pp. 38-39.

'Zdeněk Pešánek', Fanmail, issue 52, Spring 2012, pp.16-17.

Texts for Jan Kaplický exhibition, Zdeněk Sklenář Gallery, Prague, 20/06 – 23/09/2012

'Rozhovor s Andreou Morgantem', Architekt 4/2012, Prague, p. 12.

'Zlín Sky High', Fanmail issue 53, Winter 2012, pp.16-17.

'The tune on Chesil Beach', British Czech and Slovak Review 12/2013 – 01/2014, p. 4.

'Europe's unknown innovator: interview with Tatra expert', The Classic Car Trust, 04/08/2014

http://classiccartrust.com/2014/08/europes-unknown-innovator-interview-tatra-expert/

Books by Heda Margolius Kovály

 

Under A Cruel Star: A Life in Prague 1941-1968, Holmes & Meier, New York 1997, 192 pages, ISBN 0-8419-1377-3, Kindle edition available from Amazon.com and Amazon.co.uk, ebook edition available from Plunkett Lake Press

 

"Once in a while we read a book that puts the urgencies of our time and ourselves in perspective, making us confront the darker realities of human nature." Anthony Lewis, New York Times

-

"A story of human spirit at its most indomitable … one of the outstanding autobiographies of the century." San Francisco Chronicle-Examiner

-

"An extraordinary memoir...written with so much quiet respect for the minutiae of justice and truth that one does not know where and how to specify Heda Kovály's splendidness as a human being ... It is impossible to read her book without the deepest admiration for her quiet, fierce documentation of the ordeal of the Czech people in our time." Alfred Kazin

-

"Under A Cruel Star is the most remarkable book for a variety of reasons: because Kovály has such a keen street sense for individual motivations; because her writing is so precise and beautiful: and, most of all, because she conveys such a ferocious and visceral sense that an individual life is just as important – and just as powerful – as governments, militaries, and political might." E. J. Graff, Brandeis Women’s Studies Research Center, Columbia Journalism Review May / June 2005

-

“Given thirty seconds to recommend a single book that might start a serious young student on the hard road to understanding the political tragedies of the twentieth century, I would choose this one … All this is recounted in an exemplary amalgam of psychological penetration and terse style … A Google search reveals that the book is on the course in several colleges, but it deserves to be more famous than that.” Clive James www.clivejames.com, Cultural Amnesia: Necessary Memories from History and the Arts, W. W. Norton, New York 2007

-

"I used to teach it in what was for many years my favorite course, a survey of essays and novels from Central and Eastern Europe that included the writings of Milan Kundera, Václav Havel, Ivo Andric’, Heda Kovály, Paul Goma, and others." Tony Judt, 'Captive Minds, Then and Now', The New York Review of Books, 13/07/2010

-

"The book is interesting ... and surprisingly relevant to current debates over the supposed moral equivalence of the past century’s two totalitarianisms. It also has much to say about East European history and modern memory ... above all, and somewhat remarkably, it is also a book not unduly given over to pessimism or despair." Michael McDonald, 'A Shy Little Bird', The American Interest, Summer May/June 2011

-

"A firsthand account of a courageous woman’s life at Auschwitz and in Communist Czechoslovakia, a classic memoir of 20th-century totalitarianism. Kovály focuses on what she experienced and appears never to pad her book with accounts by historians or other victims, which makes her book read like a swift-moving dystopian novel narrated by a wise and clear-eyed storyteller who is appropriately outraged by what she sees ...In Under a Cruel Star … Kovály has courage, intelligence, and keenness of perception about people and events. And she retained a similar ability to appreciate joy and beauty amid tragedy.” Janice Harayda, One Minute Book Reviews, 20/04/12    

Prague Farewell, Victor Gollancz, London 1988, ISBN 0-575-04258-3; Indigo, London 1997, 224 pages, ISBN 0-575-40086-2 (British edition of Under A Cruel Star, Kindle edition available from Amazon.co.uk)

 

"A truly unforgettable book." New Statesman

-

"One does not ‘review’ a book like this. One weeps, and prays … Beautiful evocation of lovely Prague." The Sunday Times

-

"Written with the sophistication of a litterateur and the immediacy of a survivor." Josef Škvorecký

Na vlastní kůži, Academia, Praha 2003, 219 str., 16 str. čb. přílohy, ISBN 80-200-1134-X (third Czech edition of Under A Cruel Star, second in the Czech Republic, updated and including illustrations never published before)

  

  V knize Na vlastní kůži zachycuje Heda Margoliová-Kovályová, manželka Rudolfa Margolia, popraveného v politických procesech roku 1952, své životní vzpomínky od 2. světové války až do roku 1968: útěk z koncentračního tábora, posléze život v dusné atmosféře padesátých let a krutý úděl po mužově popravě. Kniha vyšla poprvé v roce 1973 v nakladatelství manželů Škvoreckých Sixty-Eight Publishers v Torontu, byla přeložena do mnoha jazyků a setkala se se zcela mimořádným ohlasem.

   Paměti překladatelky Hedy Margoliové-Kovályové, které vyšly poprvé v roce 1973 v exilovém nakladatelství 68 Publishers, se letos dočkaly již druhé reedice. Čím si vysvětlit takový úspěch, podtržený navíc překlady do mnoha jazyků? Nepochybně literárními schopnostmi autorky, která dokázala svůj dramatický životní příběh vylíčit téměř románovým způsobem. Druhou příčinou zřejmě bude vážnost otázky, kterou si Heda Margoliová-Kovályová klade: jak je možné, že my oběti nacistického totalitarismu jsme nedokázaly prohlédnout totalitarismus komunistický?" Lidové noviny

Na vlastní kůži, Edice Paměť, Academia, Praha 2012, 192 str., plus 16 str. čb. přílohy, ISBN 978-80-200-2038-3 (fourth Czech edition of Under A Cruel Star, third in the Czech Republic)

 

 Na vlastní kůži, jedna z nejsilnějších českých knih dvacátého století." Vít Machálek 17/02/2012   

-

  Heda Margoliová-Kovalyová nestaví svůj život proti pomyslnému učebnicovému příběhu válečných a poválečných dějin. Ten spíše skromně komentuje či dokresluje, a především do něj vnáší lidský rozměr. Nepolemizuje za každou cenu, neprosazuje slepě vlastní pravdu, nefilozofuje a prvoplánově nemoralizuje. Nesnaží se za každou cenu o obhajobu popraveného manžela. Naopak místy připouští jeho lidské nedostatky. To, čím kniha zaujme, je osobní pohled a interpretace závažných okamžiků naší nedávné minulosti, k nimž došla na základě vlastních zkušeností – vzpomíná na chvíle, kdy po úspěšném útěku z pochodu smrti hledala v Praze úkryt, jejími slovy člověka, jehož lidskost by byla větší než strach; připomíná poválečné zlořády včetně projevů antisemitismu; zamýšlí se nad příčinami příklonu poválečné společnosti ke komunistickým vizím a nabízí vysvětlení. V jejím pojetí – i když ji samotnou v porovnání s manželem Rudolfem můžeme označit spíše za skeptika – bylo přitakání mnoha lidí myšlence komunismu s jejím svůdným klamem vlastně logické a pochopitelné. Po zkušenostech předchozích válečných let a s vědomím tolika lidských obětí zůstal střízlivý jen málokdo a komunismus se jevil jako systém, v němž se nedávné hrůzy nebudou opakovat. Pisatelka tak předkládá vysvětlení, které zaznívá i v odborné literatuře. Bezprostřednost jejích úvah opírajících se o osobní zážitek nacistického vraždění však dodává jejím postřehům a myšlenkám na důsažnosti a stale aktuálnosti. Důvody, proč oběti jedné diktatury ochotně přijaly diktaturu novou, byly podle ní především emocionální a psychologické. Knihu lze chápat jako osobní svědectví představitelky generace, která se ocitla v turbulencích moderních dějin a v osidlech moci dvou diktatur. Byť při svém líčení nechce překročit hranice privátní sféry své i svých blízkých, zůstává kniha intimní výpovědí o osobnosti a prožívání jedné ženy v nelehkých časech." Jan Randák, Dějiny a současnost  9/2012

Under A Cruel Star: A Life in Prague 1941-1968,  Granta, London 2012, 192 pages, ISBN 978-1-84708-476-7, see: Granta Books

 

"Kovály's writing is brilliantly sharp...This is a brave beautiful book about how humans can overcome atrocious abuse." Leyla Sanai, The Independent, 18/01/2012

-

"A powerful memoir and analysis of the twin tragedies of recent Czech history...fluent, crisp prose and a gripping read." Anna Foden, Bookmunch, 13/02/2012

-

"Kovály is a fine writer, with a painterly and subversive eye for detail." Vanessa Curtis, The Jewish Chronicle Online 11/04/2012

-

"It is the sustained power of the book that is most remarkable...Under a Cruel Star is a very special book ... Kovály shows neither the worst of humanity nor the best – just the average.  The everyman who, under Nazis or Communists, keeps his head down and avoids any entanglements that could cause him or his family trouble, even when he might feel a moral imperative to act.  But fear and self-preservation are usually stronger than even the most dearly held ideals.  These are the important lessons of the book and also the warnings: self-interest may be natural but it also means the destruction of justice and truth, of trust and a life truly worth living." The Captive Reader, 12/11/2012

Under en ond stjerne: Mit liv i Prag 1941-1968, Kristelight Dagblat Forlag, Křbenhagen 2012, 268 pages, ISBN 978-87-7467-106-0, see: Kristeligt Books    

 

 

"The book expresses some basic human feelings that only the rarest books include. I would give it to young people who ask questions, and forgetful adults."  Niels Barfoed, Politiken

-

"The book flows out of a large and richly human heart."  Jens Henneberg, Nordjyske Stiftstidende

-

"There is hardly any better description of totalitarianism from someone who has experienced it from within."  Lars Bonnevie, Weekendavisen 

-

"Heda Kovály does not strive after pity, but describes in a very robust way her life and her destiny. She must have been an unusually strong woman." Bent Jensen, Jyllands-Posten   

-

" It is an excellent and fine book, what Heda Margolius has written is authentic and unsentimental." Henrik Gade Jensen, Kristeligt Dagblad

-

Excellent destiny story: A new classic - 6 star rating

"Heda Margolius Kovály has written her memoirs with great literary style and deep pain…One cannot read a better presentation of both Nazism and Communism demonic than this description of a woman who fought for her and her family's life under totalitarian regimes…Heda Margolius Kovály's book is written with attention to the broad outlines of the story, a deep human insight and a poetic sense, which makes these memories stronger than many other literature of the 20th century totalitarian depredations. Kristeligt Dagblad Press should be commended even if 40 years late to have given us this masterpiece, translated elegantly by Peter Dürrfeld." Bent Blüdnikow, Berlingske.dk, 30/04/2012

Bajo una estrella cruel: Una vida en Praga (1941-1968), Libros del Asteroide, Barcelona 2013, 272 pages, ISBN 978-84-15625-26-1, see: Libros del Asteroide

 

“If I had to sum up in three hundred pages the political tragedies of the last century, no book would be more illuminating than this.” Ángeles López, La Razón.es, 06/03/2013

-

“In these extraordinary memories we find an absolutely valid testimony, rich in reflections that should not fall on deaf ears.” Estación en curva, 04/03/2013

-

Fervently I recommend reading this book. This occurred in a European country. We have not sufficient guarantees that some day it never happens again. It is all up to us to know exactly the historical tragedy that took place in a small part of Europe.” J. Ernesto Ayala-Dip, Territorios, El Correo, 02/03/2013

-

It is difficult to emerge unscathed from reading a book so moving and at the same time, so bleak, a book of exquisite tenderness and humanity that counts even when it seems unreal, terrifying, and in which even the reader cannot help but smile at the occasional touches of humor that slip through the seams.” wordpress.com, 16/03/2013

-

"The death of Rudolf Margolius is the most severe defeat inflicted on the emancipation of the human consciousness. The fact that a fair system potentially has demolished its inner truth , that is, the failure of communism at the hands of its own instrumental reason, is the capital issue of Margolius Kovály's memories and perhaps the most awkward political enigma of the century past. The figure of the Communist becoming ashes under the wheels of an official car here is infinitely more devastating than the image of the Nazi crematoria  spewing its nasty message." Ricardo Menéndez Salmón, La Nueva Espańa, 09/04/2013

Some other editions of 

Heda's autobiography book

     

USA 1973                  Japan 1973                   Norway 1976           The Netherlands  1990

     

Canada 1973              Czechoslovakia 1992         UK 1973               France 1991 

     

UK 1988                       Germany 1992            USA 1989                  USA 1986

French edition Le premier printemps de Prague (1991) shortlisted in the 23rd Grand Prix des Lectrices 1992

Nevina aneb Vražda v Příkré ulici (Innocence or Murder on Steep Street) by Helena Nováková (pseudonym of Heda Kovályová), Index, Köln 1985, 152 str., in Czech

A 1950s crime novel published while Heda Margolius Kovály had lived in exile.

 

 

 

 

 

 

Nevina aneb Vražda v Příkré ulici (Innocence or Murder on Steep Street), Mladá fronta, Praha 2013, 160 str., ISBN 978-80-204-2592-8, new Czech updated edition published in February 2013 (English translation to be published in June 2015 by Soho Press in their Soho Crime imprint)

 

Netradiční detektivka exilové spisovatelky Hedy Kovályové Nevina dokazuje, že i čeští tvůrci tento trend [vysoké umění detektivky] zachytili … Knihu zdobí především propracovaná psychologie. Kovályová skvěle vykresluje nejrůznější charaktery typické pro mladý komunismus v Československu a vystavuje je dobově přesným podnětům … Pro autorku však samotné vyšetřovaní není klíčové. Více se soustředí na vykreslení mikrokosmu pražského kina Obzor. A na hlavní postavu, již je Helena … I další postavy však prožívají bohaté osudy. Právě v tom tkví netradičnost celé knihy… Kovályové se daří zachytit ducha doby zcela přesně … z díla čiší jistá slovy nepostižitelná hrůza, jež byla pro tu dobu příznačná. “ Stanislav Šulc, E15, 06/03/2013 

-

Poprvé vyšla v exilovém nakladatelství Index v Kolíně nad Rýnem před osmadvaceti lety a dodnes připomíná tragickou událost, která autorku – a nejen ji – v pojmenované době postihla: popravu manžela odsouzeného k smrti v politickém procesu. To se stalo ve skutečnosti.
Kovályová však tomu dala formu detektivky. Přesto jsem při čtení měla pocit memoárů, poněvadž vylíčení tehdejšího ovzduší považuji za hlavní linii díla  ... pro mne a ostatní pamětníky je nejvýznamnější otázka kdo je kdo: informátor či tajný estébák nižší nebo vyšší šarže. Řízené přijímání zaměstnanců do malého pražského kina, na oko přátelské prostředí i namlouvání a zároveň hnusné zneužívání až ke skrytému teroru, to vše se odehrává mezi několika zdánlivě bodrými ženami a jejich přechodnými sexy-poměry s cílem udavačství ... Detektivní fabulace s dokumentárním podtextem, který citlivý čtenář vnímá." Irena Zítková, Deník knihy, duben 2013
-

Rejdy a techtle kolem biografu Obzor Překladatelka Goldinga, Rotha či Chandlera nevzpomínala na padesátá léta, která ji připravila o manžela a iluze, pouze v pamětech Na vlastní kůži. Atmosféru stihomamu, v níž se nesmí živořit nadarmo, přenesla Kovályová i do špionážní sítě kolem fiktivního kina Obzor, vedeného nicnetušícími uvaděčkami. Detektivka vydaná poprvé roku 1985 v exilu se zpočátku nevyvíjí podle kánonu žánru, ale finiš nabídne zvrat i zvrat na druhou. A vraždilo-li se v uličce jako stvořené pro kudlu a opěvované právě "drsnou školou", v čem je chandlerovská úspornost? V pražském slangu, který má pifku na vilné estébáky, jištěné soudruhy nadřízenými." ihned.cz, 31/05/2013

-

Heda Kovályová má pozoruhodný vypravěčský styl. Podobá se, zvláště ze začátku, slovnímu vodopádu. Často se s ním setkáme, když se dvě kamarádky sejdou „na kafíčko“ a mají nutkavou potřebu si říct v omezeném čase neomezenou nálož informací. V jejich řeči je cítit naléhavost, nervozita a přetlak, stejně jako v textu Hedy Kovályové ... Zajímavý je konec. Autorka do něj zakomponovala dvě řešení vraždy, ale nejde o konec otevřený, který by si musel nebohý čtenář domýšlet, sama dostatečně zřetelně naznačuje, který je ten pravý. Kniha Nevina přináší svědectví o životě v padesátých letech, nenásilně, autorka nepopisuje své vlastní utrpení ani utrpení svých blízkých. Přesto jednoznačně vyjadřuje pocity člověka, jehož se tehdejší honba za nepřáteli státu tragicky dotkla." Jiří Lojín, vaseliteratura.cz, 03/05/2013

-

Nevina nám přibližuje atmosféru Prahy padesátých let, kterou střídavě vnímáme očima různých postav. Obzvlášť neúprosně jsme do ní vtahováni ve chvílích, kdy autorka přechází ze třetí osoby do první a své hrdince Heleně Novákové vkládá do úst vlastní myšlenky a zkušenosti … Nevina se neodehrává v romantickém světě autorčiny představivosti, ale ve světě, který Heda Margoliová "na vlastní kůži" poznala v době, kdy byl její manžel po kafkovském procesu popraven jako zločinec … V případě Neviny je tomu přesně naopak – nejde o konejšivou četbu, ale o knihu, která zneklidňuje svědomí každého z nás. Zejména pokud patříme ke střední či starší generaci a rádi bychom žili v představě, že jsme ve vztahu k předlistopadové době nevinní, protože jsme nepatřili k těm, kdo v ní páchali špinavosti … Nevina je uvedena mottem z Hemingwaye, podle nějž všechny opravdové špatnosti začínají právě nevinností. Jeho význam se ozřejmuje až v závěru knihy, v němž jedna z Nedomových konfidentek mluví o roli lidí jako on, "takových těch pomocníčků, co dokážou člověka přesvědčit, že tak trochu fízlovat není nic strašnýho, že vlastně na tom ani tak nesejde … Dokážou udělat ze zla samozřejmou, bezvýznamnou záležitost … smazat rozdíl mezi vinou a nevinou, takže to člověku za čas ani nepřijde a nakonec bere i tu vraždu jako nehodu, za kterou nikdo nemůže…" …  Pozoruhodně aktuální román Hedy Kovályové nás v této situaci může přivést k hlubšímu přemýšlení o otázkách morální zodpovědnosti." Vít Machálek, Kulturní noviny 1/2014

-

Přečetl jsem jedním dechem. Je to skvělé!” Martin Schulz, 20/02/2013

List of books / stories translated by Heda from English, French and German into Czech and English and prose and poems in Czech

Three recent re-publications

Initially due to political persecution of the family Heda's translations were published under her second husband's, Pavel Kovály's, name, later under their both names and only under her own name from 1964.

Many of her translations are now being republished, mainly of Raymond Chandler and Saul Bellow.

 

Reakce čtenáře:

Právě čtu knihu Jen moře a nebe od letce a jachtaře Francise Chichestera, kterou překládala paní Heda Kovályová na přelomu šedesátých a sedmdesátých let, je to moc pěkný překlad. Kniha byla přeložena svižně, hovorově a "chlapsky" věrně. Byla to úžasná překladatelka."

 

Jawaharlal Nehru: Vlastní životopis, Praha 1958 (An Autobiography) [under Pavel Kovály's name]

Arnold Zweig: Spor o seržanta Gríšu, Praha 1959 (Der Streit um den Sergeanten Grischa) [under Pavel Kovály's name]

H. G. Wells: Příběh pana Pollyho, Praha 1959 (The History of Mr Polly)

J. B. Priestley: Vybrané spisy, Praha 1960 (Selected Essays) [with Pavel Kovály]

Edna Ferber: Loď komediantů, Praha 1960 (Show Boat)

John Steinbeck: Pláň Tortilla, Praha 1960 (Tortilla Flat)

Arnold Bennett: Londýnský antikvář, Praha 1961 (Riceyman's Steps)

Harry K. Wells: Pavlov a Freud, Praha 1963 (Pavlov and Freud) [with Pavel Kovály]

Carl Marzani: Kdo přežije, Praha 1963 (The Survivor)

Heinrich Böll: 'Když válka začala', 'Když válka skončila', Světová literatura 1/1964, Praha  ('Als der Krieg ausbrach', 'Als der Krieg zu Ende war')

Budd Schulberg: Tím hůř, když padnou, Praha 1964 (The Harder They Fall)

Kingsley Amis & Robert Conquest: Egyptolové, Praha 1965, 1993 (The Egyptologists)

K. E. Gilbert & H. Kuhn, Dějiny estetiky: Praha 1965 (A History of Esthetics) [with Pavel Kovály]

Raymond Chandler: 'Král v žlutém rouše', (Smrt přichází oknem), Praha 1966 ('The King in Yellow')

Philip Roth: Sbohem město C, Praha 1966 (Goodbye, Columbus)

Damon Runyon: ‘Dům jedné staré křehotinky’, Plamen 4/1966, Praha (‘The Old Doll’s House’)

Agatha Christie: 'Záhada španělské truhly', (Záhada španělské truhly), Praha 1967 ('The Mystery of the Spanish Chest')

Raymond Chandler: Sbohem buď, lásko má, Praha 1967, 1997, 2002, 2005, 2011 (Farewell, My Lovely)

Raymond Chandler: Sestřička, Praha 1969, 1992, 2006, 2013 (The Little Sister)

Saul Bellow: Herzog, Praha 1968, 1993, 2006 (Herzog)

William Golding: Pán much, Praha 1968, 1993, 2003 (Lord of the Flies)

Raymond Chandler: Vysoké okno, Praha 1969 x 2, 1992, 2000, 2004, 2012 (The High Window)

Irwin Shaw: Láska v temné ulici, Praha 1970 (Love on a Dark Street)

Francis Chichester: Jen moře a nebe, Praha 1970 (The Lonely Sea and the Sky)

Muriel Spark: Balada z předměstí, Praha 1970 (The Ballad of Peckham Rye)

Egon Hostovský: Vzpomínky, 'Jak je to dávno', Nakladatelství 68, Toronto 1974, (poem)

Jan Drábek: A co Václav?, Toronto 1975, 1992 (Whatever Happened to Wenceslas?)

Arthur Miller: Strop v arcibiskupském paláci, Toronto 1989 (The Archbishop's Ceiling)

Karel Hvížďala – Zdena Salivarová: Benefice, Nakladatelství 68, Toronto 1990, ‘Můj psací stůl’ (prose)

Le Corbusier: 'Dessins', Architectural Design 73/3, London 2002 (from French into English)

Some of Heda's book jackets designs published under the name Ivan Martin

Symposion 1948-9                                                                                      Rovnost 1952 SNPL 1958 SNTL 1960

 

Hitler, Stalin a já (Hitler, Stalin and I / Hitler, Staline et moi)

 

Documentary film in Czech (English or French subtitles)

Directed and screenplay by Helena Třeštíková

Sound by Kamil Příhoda, Jan Valouch

Photography by Vlastimil Hamerník

Edited by Zdeněk Patočka

Dramatization by Zita Drdová

Production by Ivana Slonková

Made by Czech Television

Prague, Czech Republic 2001, Running time: 56 minutes  

 

Shown at Japan Festival 2002, the 37th Olomouc International Documentary Film Festival 2002, the 26th Montreal World Film Festival 2002 and at the 16th Festival of Czech Films FINALE, Plzeň 2003

 

Festival Award Special Commendation (Adult Education Category) Japan Prize 2002

Gold Kingfisher award for the best documentary film over 30 minutes long FINALE, Plzeň 2003

Critics rating: *** / 5

 

“Despite all the suffering, Heda, with her compelling story, comes over composed and, at the same time, makes us smile or brings us close to tears. Above all, paradoxically, she spurs us to optimism." Slovak Film Institute

-

"Hitler, Stalin and I is a remarkable story of life-long survival and optimism in the face of violence and despair."  Variety.com 2003

 

In this film Heda was asked her opinion on the difference between Nazism and Communism:

 

'It is difficult to decide. Nazism was clearly a gangster ideology, which encouraged people to the worst behaviour, plotting towards wars, to call one race superior than others, to simply kill people and steal. Whereas the Communists abused people's altruism and kindness, they allured them into big ideals of humanity, so it is difficult to say which was worst but I think Communism was bad because it lasted longer so they could actually do more evil and harm than the Nazis. Nevertheless, someone survived started a new life, had children, worked, was useful to society, watched the flowers grow, walked in the woods, swam in the sea. Life just went on. Even in the worst moments I could say to myself: "Life can still be good!"'

 

In Memoriam

 

JUDr Rudolf Margolius  31 August 1913 Prague 3 December 1952 Prague

 

"Never in my life have I heard or recognized a nightingale's song. Now under the window, outside, I hear every day, but mainly in the morning when the sun rises and in the evening at sunset, the beautiful solo song of the nightingale ..."

 

Letter from prison, 24 April 1952

 

 

 

 

Church of St James 'Illumination' in the week of 2nd to 8th December 2007 commemorated the lives and deaths of  JUDr Rudolf Margolius, the former Czechoslovak Deputy Minister of Foreign Trade, the victim of the infamous Slánský Trial held in Prague in 1952, and of PhD Pavel Kovály, a philosophy lecturer, who died in Prague on 8th December 2006.

 

 

 

 

Photographic credits: Mandy Bates, Václav Jírů, Margolius Family Archive

Last updated 11 August 2014

All rights reserved © www.margolius.co.uk

 

 

web page hit counter